Station 1: Les nains de Luxembourg

Saviez-vous que ce n’est pas seulement dans le conte de fées « Blanche-Neige et les 7 nains » qu’il est censé y avoir des petites personnes qui travaillent sous terre et aiment aider les autres ? Ici aussi, au Luxembourg, beaucoup de gens le croient depuis des siècles.
Dans un épais livre écrit il y a 150 ans, on trouve de nombreuses histoires sur ces petites gens, qui au Luxembourg étaient appelés « Wiichtelen » ou « Wiichtelcher ». Ici, à Useldange, ils étaient appelés « Äestercher » et avaient pour tâche spécifique d’empêcher les enfants de se noyer dans la rivière Atert. Ailleurs, ils étaient connus sous le nom de « Wichtelmännercher », « Heinzelmännercher » ou « Zwergen ». Dans toute la campagne luxembourgeoise, vous trouverez des histoires de petites maisons ou de passages souterrains où aucun être humain adulte ne pouvait séjourner, tout au plus un enfant de trois ou quatre ans.
Les onze stations suivantes vous permettront d’en savoir plus sur les « Wiichtelcher » et sur ce qu’ils auraient fait dans le pays.

Station 2: Le Nain de Reckange

Il y a longtemps, à Reckange près de Mersch, vivait un garçon dont le père était mort. Il vivait seul avec sa mère dans une petite ferme. Ils avaient beaucoup de travail et leur cheval les aidait à labourer et à semer les champs. Un jour, cependant, l’animal est tombé malade et est mort la nuit même. Comme le garçon et sa mère étaient des gens pauvres, ils ne pouvaient pas s’offrir un nouveau cheval.
« Va chez mon frère qui vit à Rollingen », dit la femme à son fils. « Dis-lui de te prêter un cheval ». Et donc le garçon est parti à pied vers Rollingen. Lorsqu’il y est arrivé, il s’est plaint à son oncle de leur malheur. Mais l’oncle était un homme égoïste. « Ne pense pas que je te prêterai un de mes chevaux. J’en ai besoin moi-même ». Triste et désespéré, le fils est rentré chez lui. A mi-chemin de la maison, le garçon a rencontré un nain. Il lui a demandé pourquoi il était si triste et déprimé. ̎Notre cheval est mort. Nous sommes pauvres et nous ne pouvons pas en acheter un nouveau. Et notre oncle de Rollingen ne veut pas nous prêter un de ses chevaux. Nous ne pourrons jamais ensemencer nos champs. J’ai peur que nous mourions de faim cet hiver ». Le nain a réfléchi un moment et a répondu : « Rentre chez toi, achète des graines et demande à ton voisin si tu peux utiliser sa charrue. Mettez tout ça dans votre champ. Je m’occupe du reste ».
Le garçon se dépêcha de rentrer chez lui, acheta des semences, prit la charrue du voisin et mit tout sur le terrain comme l’avait demandé le nain. Le lendemain matin, il se rendit au champ : il avait été labouré et semé. Le garçon mit donc les semences et la charrue dans chacun de ses autres champs jusqu’à ce qu’ils aient tous été travaillés.
Cet hiver-là, ils n’ont pas souffert de la faim.

Station 3: Les nains de Folkendingen et Ermsdorf

Il y a plusieurs années, une fille de la vallée d’Ernz est devenue la marraine d’un nain. Personne ne sait comment cela a été possible. Ses parents ne le savaient pas non plus.
Un jour, la jeune fille est partie rendre visite à son filleul. La famille de gnomes vivait dans une jolie petite maison. Elle a reçu un accueil très chaleureux et a passé un bon moment avec la famille de l’enfant. Au bout d’un moment, la jeune fille a voulu rentrer chez elle, car elle pensait que la nuit allait tomber et elle ne voulait pas inquiéter ses parents. Elle a dit au revoir à la famille du nain et est rentrée chez elle. Mais quand elle est arrivée, tout avait changé. Rien n’était plus pareil ! Elle a traversé la maison et a trouvé une vieille femme aux cheveux gris, assise dans un fauteuil dans le salon. Elle avait un visage très triste avec beaucoup de rides.
La jeune fille se demandait qui était cette vieille femme. « Que faites-vous ici ? », a-t-elle demandé à la vieille femme. « Et où est ma mère ? ». « Oh mon enfant, c’est presque incroyable ! C’est vraiment toi ? » gémit la vieille femme. « J’ai attendu ce moment depuis si longtemps ». « Je ne comprends pas ce que vous voulez dire », répond la jeune fille. Les yeux de la vieille femme se sont remplis de larmes. « Tu nous as tellement manqué. Tu étais partie pendant treize ans ».

Station 4: Les nains de Trintingen

On dit que des nains vivaient entre Ersingen et Medingen. En hiver, les petites gens venaient à Medingen la nuit et battaient dans les granges. Après le travail, ils emportaient une poignée de céréales chez eux.
Un jour, un fermier est entré dans son champ avec sa charrue. C’était dans une zone où l’on disait que les nains avaient leurs maisons souterraines. Ce devait être le jour de la cuisson, car tout à coup, le fermier a entendu une voix qui appelait de sous la terre : « Je veux du gâteau ! ». Puis d’autres voix se sont élevées : « Moi aussi ! Moi aussi ! ». Le fermier n’a pas pu résister et a également crié « Moi aussi ! ». Lorsqu’il est retourné au champ après sa pause déjeuner, il a trouvé un morceau de gâteau sur sa charrue.

Station 5: Les nains de Katzenfelsen

On dit que des nains vivaient aussi dans la région de Mamer et Kehlen.
Une année, il avait fait particulièrement sec et la plupart des sources s’étaient taries. C’était un gros problème pour les agriculteurs : sans eau, aucune plante ne peut pousser. Et sans plantes, pas de céréales, sans céréales, pas de farine et sans farine, pas de pain. Les gens avaient faim. Le peu de pain qu’on pouvait trouver était cher.
Au cours de l’hiver de cette année-là, un homme rassembla toutes ses pièces et partit à Kehlen pour acheter du pain. Le soir, il est rentré en trottinant tristement dans une épaisse couche de neige. Il n’avait pas pu acheter de pain dans tout Kehlen. Il n’avait pas eu assez d’argent. Peu de temps après avoir traversé la « Kuelebaach », il a entendu un bruit terrible et de fortes détonations. En face du Katzenfelsen, près du Goldberg, il a vu un grand four. Des ombres se déplaçaient autour du poêle. C’étaient des nains qui vivaient à proximité. Silencieusement, l’homme s’est rapproché. Les nains transformaient un énorme tas d’or en pièces d’or. « Quelle chance ! » se réjouit l’homme, qui se lamente ensuite sur son malheur auprès des petits hommes. Eux, ayant pitié de l’homme, lui permirent de prendre autant de pièces d’or qu’il en aurait besoin. Les poches pleines, l’homme se retourne pour remercier nains, mais ils avaient cependant disparu, ainsi que leur four.

Station 6: La colline des nains de Nennig

À Nennig, de l’autre côté de la Moselle, près de Bech-Maacher, il y avait une colline appelée « Wichtelknäppchen ». Un soir, c’était un samedi de foire, une femme a apporté sa nourriture à ses hommes qui travaillaient sur la colline.
Elle avait sorti le gâteau de foire du four une heure auparavant, et la merveilleuse odeur chaude pouvait être sentie de loin. Lorsque la femme a atteint le sommet de la colline, elle a vu de petits nains sortir la tête du sol et appeler : « Faites-nous un gâteau aussi ! Faites-nous un gâteau aussi ! ». La femme s’est arrêtée, a regardé les nains et a répondu : « D’abord, vous me faites un gâteau ! Quand fêtez-vous la foire ? ». Cela a beaucoup ennuyé les petits bonhommes. À partir de ce moment-là, on n’a plus jamais vu les nains à Nennig pendant la journée. Et la femme avait disparu. Aujourd’hui, par les nuits étoilées, on peut parfois voir une vieille femme passer avec son panier et entendre les nains danser en criant gaiement ̋Fais-moi un gâteau ! Fais-moi un gâteau!

Station 7: Les nains de Vichten

Shaddai, le roi des nains, aurait vécu dans un grand palais à Vichten. Pendant longtemps, Shaddai a dirigé son peuple de là. Un jour, cependant, le roi a été assassiné par son propre peuple.
Qu’est-ce qui aurait pu se passer ? Était-ce parce qu’il était trop proche des gens ? À Vichten, en direction d’Useldange, il y avait autrefois un château appelé « Scheierbuerg ». Elle était habitée par un terrible chevalier. Des passages souterrains auraient relié le Scheuerbuerg et le château d’Useldange. Y avait-il un trésor impliqué ? On dit qu’il y en a un enterré à Useldange, et les diablotins sont connus pour cacher de l’or et de l’argent dans leurs passages souterrains.
Le fait est que nous ne savons pas. Cependant, on disait que les lutins qui vivaient sous le « Scheierbësch » nourrissaient les souris avec de l’or. Mais les gnomes de Vichten étaient certainement les plus riches. Ils se vantaient souvent en voyant les Useldinger et disaient avec une joie malicieuse : « Vous pouvez labourer avec une charrue en argent. Mais notre charrue est faite d’or¨ ».
Il n’y a pas que les gens qui aiment se vanter.

Station 8: Les nains de Mersch

De nombreux nains auraient vécu dans les environs de Mersch, près d’Angelsberg, Schoenfels et Reckange. On dit qu’ils ont aidé les bonnes personnes et joué des tours aux mauvaises. Ceux qui ont vu les nains rapportent qu’ils portent un grand chapeau de paille et ont toujours une pelle ou une houe avec eux. Sinon, ils sont habillés comme des humains. Leurs habitations étaient profondément enfouies dans le sol des montagnes et étaient reliées par des passages. À Reckange, on avait trouvé un puits qui avait été construit par les nains. Elle était si profonde que même après trois jours, les habitants du village ne l’avaient pas remplie de pierres.

Station 9: Les nains de Niederfeulen

À Niederfeulen, les nains vivaient profondément sous terre. Ils n’étaient pas plus grands qu’un enfant de huit ans. On ne les voyait jamais le jour, ils ne sortaient que la nuit. Et ils pouvaient courir vite ! Aussi rapide qu’un cheval de course. Ils ont aidé les gens qui étaient gentils : Ils filaient et labouraient dans les champs. Personne ne les a jamais vus au travail. Mais si quelqu’un leur faisait du mal, ils les ont volés et ont ramené le butin dans leurs grottes. Un jour, un homme a vu un nain voler une miche de pain. Lorsque l’homme a essayé de l’arrêter, celui-ci a commencé à le griffer au point que l’homme a eu peur pour ses yeux. Après cet incident, les habitants de Niederfeulen ont craint les nains et leur ont donné tout ce qu’ils pouvaient.

Station 10: Les nains de Bertrange

Il y a longtemps, un nain travaillait comme ouvrier agricole dans une étable. Assis en haut de la ferme du toit, il observait toujours tout très attentivement, ne rouspétait jamais et terminait toujours son travail à temps, comme prévu. Quand le fermier est venu à l’écurie le matin, le mâle était en train de peigner les chevaux. Dès que le fermier l’a aperçu, il a disparu dans le grenier.
Le fermier était heureux de l’aide apportée par le nain. En retour, le fermier a laissé toutes les portes de la ferme ouvertes le soir et a préparé plusieurs assiettes de nourriture pour la petite créature. Après le repas, le nain a disparu dans sa cachette.
Au cours d’un hiver particulièrement froid, les villageois ont eu beaucoup de pitié pour le nain. Ils lui ont donc fabriqué des vêtements et les ont mis à côté de la nourriture. Quand le petit homme vit les vêtements, il fut effrayé et pensa : « Est-ce que c’est censé être ma récompense pour mon travail ? N’a-t-on plus besoin de moi ? ». Les larmes aux yeux, il a disparu et on ne l’a plus jamais revu.

Station 11: Les nains de Bollendorf et la vache aux cornes d’or

Il y a longtemps, un garçon de Bollendorf devait garder les vaches de l’autre côté de la Sûre. Cependant, il n’avait pas du tout envie d’effectuer son travail et l’a donc mal fait. Il sortait les vaches de l’étable beaucoup trop tard et les ramenait trop tôt dans la soirée. Les vaches ont beaucoup souffert. Un jour, alors que le garçon se trouvait dans le pâturage avec ses vaches, une vache blanche aux cornes dorées sortit de la forêt et rejoignit les autres vaches. Lorsque le garçon a essayé de ramener ses bêtes à la maison, elles se sont arrêtées et n’ont pas voulu quitter le pâturage. Peu importe ce qu’il faisait, le garçon ne pouvait pas chasser la vache blanche aux cornes d’or. Il a attendu et attendu, mais la vache est restée jusqu’au coucher du soleil. La même chose s’est produite les jours suivants. Déterminé à résoudre le mystère de la vache blanche aux cornes d’or, il suit un soir l’animal dans la forêt. Ils marchaient entre les rochers et à travers les haies. Après un moment, il a vu la vache courir dans une grotte. Peu de temps après, un affreux nain est sorti de la grotte. « Qu’est-ce que tu veux ici ? » a grogné celui-ci. « C’est votre vache ? » a demandé le garçon de façon grossière. « Je l’ai gardée assez longtemps sans être payé. Vous devriez me payer pour mon travail ! ». Le nain se mit très en colère :  » Petit effronté ! Ma vache n’a pas du tout besoin d’être gardée. Elle a rejoint vos vaches dans le pâturage parce que vous ne vous occupez pas correctement de votre troupeau ! ». « Tu veux être payé ? » s’écria le nain. « Je te donnerai ton salaire ! » ajouta-t-il en jetant de l’or et de l’argent au garçon.
Lorsque le garçon est arrivé chez lui, il s’est avéré que les pièces n’avaient plus aucune valeur.

Station 12: Les nains de Sterpenich

Il y a plusieurs siècles, un terrible chevalier vivait à Sterpenich, près d’Arlon. C’était un homme méchant. Un jour, il a donné l’ordre à un homme de porter une lettre jusqu’à Metz et d’être de retour à Sterpenich avant le coucher du soleil. C’était impossible, car il fallait déjà douze heures de marche pour rejoindre Metz. Il était également clair ce qui arriverait à l’homme s’il n’accomplissait pas la tâche. Le pauvre homme a couru aussi vite qu’il le pouvait. À l’extérieur du village, il apercevait soudain un nain avec une voiture à laquelle sont attelés 3 chevaux blancs. Le nain a proposé à l’homme de monter dans sa voiture. L’homme a accepté l’offre avec gratitude et est monté à bord. Et c’est ainsi que l’homme a pu accomplir la tâche dans le temps prescrit après tout.
Le chevalier voulait naturellement savoir comment il était possible pour l’homme de se rendre à Metz et d’en revenir si rapidement. Il appela l’homme à lui et il lui raconta l’histoire du nain et de son cocher. À la fin, l’homme ajouta : « Monsieur, je dois vous dire que le nain viendra vous chercher aujourd’hui avec sa voiture ! Lorsque le chevalier entendit ces mots, il devint aussi pâle que de la craie et hurla de désespoir : « Je vais mourir !
Ce soir-là, une voiture avec 4 chevaux noirs a été vue quittant le château avec le corps du chevalier.

Ces histoires sont basés sur le livre de Nicolas Gredt, „Sagenschatz des Luxemburgers Landes“, paru en 1883. Publication utilisée : 2005, Institut Grand-Ducal, Luxembourg.